Ψάχνοντας (δηλαδή βλέποντας) όχι και τόσο γνωστές ταινίες (κυρίως παλιές). Και ευκαιρία να θυμηθούμε (ή να γνωρίσουμε) κάποιες κλασικές!

Κυριακή, 26 Ιανουαρίου 2020

Things Change (Η μαφία και ο λούστρος)

Φτωχούλης υποδυματοποιός (Don Ameche) που μοιάζει φυσιογνωμικά με έναν γνωστό γκάνγκστερ δέχεται πρόταση από τη μαφία να μπει στη φυλακή για λίγο καιρό στη θέση του γκάνγκστερ, με αντάλλαγμα μια καλή αποζημίωση όταν βγει. Θα κάτσει σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου για να περάσει το σαββατοκύριακο με τον Joe Mantegna να τον φυλάει. Ο δεύτερος έχει την τάση να μην υπακούει ακριβώς στις εντολές των ανωτέρων του, και επειδή βαριέται αλλά και επειδή θέλει να αποζημιώσει με τον τρόπο του τον Ameche, θα τον πάρει κα θα ταξιδέψουν μαζί σε γνωστό χειμερινό θέρετρο για να περάσουν χλιδάτα το σαββατοκύριακο, με τα λεφτά της μαφίας. Οι παρεξηγήσεις όμως θα είναι ατελείωτες, σε βαθμό να φτάσουν καλεσμένοι σε μεγαλομαφιόζο της περιοχής.

Τα πράγματα αλλάζουν από τη μία στιγμή στην άλλη, εξ ου και ο τίτλος Things Change. Η δεύτερη σκηνοθετική απόπειρα του David Mamet έχει πάλι για συμπρωταγωνιστές τους συνήθεις ηθοποιούς στα έργα του όπως οι Mike Nussbaum, William H. Macy και J.T. Walsh. Με την πρώτη ματιά, είναι μία κωμική ταινία γύρω από τον κόσμο των μαφιόζων. Στο επίκεντρο όμως βλέπουμε τη διαφορά μεταξύ της νεανικής επιπολαιότητας και της ώριμης αποφασιστικότητας, το χάσμα γενεών των δύο πρωταγωνιστών, και τη δημιουργία μίας αναπάντεχης φιλίας μεταξύ δύο διαφορετικών τύπων.

Κυριακή, 19 Ιανουαρίου 2020

Please Don't Eat the Daisies (Μην τρως τις μαργαρίτες)

Καθηγητής θεάτρου (David Niven) "αναβαθμίζεται", παίρνει τη θέση ενός από τους 7 μεγάλους κριτικούς θεατρικών παραγωγών στη Νέα Υόρκη. Αυτό θα έχει σαν επακόλουθο να κρέμονται γνωστοί και άγνωστοι από την πένα του, να αναγκαστεί να κρίνει άσχημα φίλους, να γίνει διάσημος με όλα τα συνεπακόλουθα. Η σύζυγος (Doris Day) θα επωμιστεί αυτές τις αλλαγές και θα στηρίξει το σύζυγο της. Η διασημότητα θα τους βάλει σε μεγάλα σαλόνια, θα αλλάξει τον τρόπο ζωή τους και θα τους φέρει αντιμέτωπους με τα όνειρα τους και αντιμέτωποι με το δίλημμα αν θα επιλέξουν τελικά μια ζωή στα προάστια ή μια "μεγάλη" ζωή στην πόλη. Βασίστηκε στο αυτοβιογραφικό βιβλίο της ζωής της Jean Kerr με το σύζυγο της Walter Kerr, πασίγνωστο θεατρικό κριτικό της εποχής. Το Please Don't Eat the Daisies έχει την Doris Day σε πρώτο πλάνο, η οποία σηκώνει την ταινία στις πλάτες της. Στο σύνολο της, είναι μια χαριτωμένη οικογενειακή κομεντί, με καλή σκιαγράφιση χαρακτήρων των δύο πρωταγωνιστών, με το δραματικό στοιχείο να μην "βαραίνει" το έργο.

Κυριακή, 12 Ιανουαρίου 2020

Ξαναβλέποντας: Ying xiong (Hero)

18 χρόνια μετά, και η ταινία φαντάζει ακόμα φρέσκια. Λίγο η πανέμορφη φωτογραφία και τα όμορφα σκηνικά και κουστούμια, που αλλάζουν χρωματισμούς ανάλογα με τις αλλαγές της ιστορίας, λίγο οι όμορφες (και εναέριες) χορογραφίες μάχης, και φυσικά η ίδια η έξυπνη ιστορία που αλλάζει με κάθε νέα εξιστόρηση. Ξαναβλέποντας το Hero, απλά το απολαμβάνεις, παρόλο που γνωρίζεις την υπόθεση. Από αυτή την ταινία και μετά, ο Ζανγκ Γιμού άφησε κατά μέρος τα ανθρωπιστικά δράματα για τα οποία έγινε γνωστός και βούτηξε για λίγο στα υπερθεάματα με ιστορίες από την αρχαία Κίνα (που τον οδήγησαν και στο να σκηνοθετήσει την έναρξη των Ολυμπιακών αγώνων του 2008).

Πέμπτη, 9 Ιανουαρίου 2020

Ξαναβλέποντας: House of Games

Την πρώτη φορά, θα σε κερδίσει η ανατροπή. Tη δεύτερη φορά, γνωρίζοντας την πλοκή, βλέπεις το έργο λίγο διαφορετικά, νιώθεις τη μοναξιά της ηρωίδας, ίσως επίτηδες έχει και ένα κάπως α-σεξουαλικό παρουσιαστικό, είναι εργασιομανής για να γεμίσει το χρόνο της και νιώθεις ότι έλκεται από τον διαφορετικό κόσμο των κομπιναδώρων μικροκακοποιών. Το House of Games είναι μία από τις αγαπημένες ταινίες του υπογράφοντα.

Πρόκειται για την πρώτη σκηνοθετική δουλειά του θεατρικού συγγραφέα David Mamet (ο οποίος είχε ήδη ξεκινήσει να γράφει και κινηματογραφικά σενάρια). Πρωταγωνίστρια η τότε σύζυγός του Lindsay Crouse, και σε όλους τους υπόλοιπους ρόλους οι χαρακτηριστικοί συνεργάτες του (Joe Mantegna, J.T. Walsh, Ricky Jay, Mike Nussbaum και ο William H. Macy).



Παρασκευή, 3 Ιανουαρίου 2020

Books in films: διάφορα παλπ στο Jackie Brown


Ο φαν της παλπ λογοτεχνίας (pulp fiction), Quentin Tarantino, βάζει τον Max Cherry (Robert Forster) να διαβάζει το "Berlin Game" του Len Deighton, λίγο πριν γνωρίσει για πρώτη φορά τη Jackie Brown (Pam Grier). Και σε άλλη σκηνή, η Jackie γεμίζει τη σακούλα με διάφορα άλλα παλπ αναγνώσματα, αντί να βάλει λεφτά. Ξεχωρίζει το "Short Blade" του Peter Emshwiller και διακρίνεται επίσης η ράχη από το "Line of Fire" του Donald Hamilton.